Covid-19:亚航与其他低成本航空公司一样,为生存而战-New Straits Times

2001年,丹斯里·托尼·费尔南德斯(Tan Sri Tony Fernandes)以不到1美元的价格购买了失败的两翼航空母舰,从而推出了亚洲第一家低成本航空公司亚航,这是绝佳的时机和地点。

该地区的经济增长每年都使数百万家庭成为渴望旅行的新中产阶级。从马来西亚到中国的政府正在建设现代化的国际航站楼和更多的跑道,并经常欢迎暴发户来帮助吸引商务旅客和游客。在东南亚的大部分地区(11个国家组成,拥有25,000个岛屿,分布在比北美更大的地区),乘飞机旅行是最简单且通常也是唯一的出行方式。

其他企业家紧随其后,到2018年,低成本航空公司占据了该地区快速扩展市场的一半。在Covid-19冠状病毒大流行之前,亚洲航空为159个城市提供服务,国际航空运输协会(IATA)估计,到2037年,亚太地区所有承运人的乘客数量将增加一倍以上,达到39亿。

但是,费尔南德斯(Fernandes)和其他低价高飞传单在1月份遭到猛烈抨击,当时航空旅行被认为是传播致命疾病的主要渠道。费尔南德斯航空帝国的飞机有96%着陆,这使现金流失了。亚航的困境-尤其是在亏损的亚航X分支(航线更长)上-也给欧洲飞机制造商空客SE蒙上了阴影。亚航X的新型节油型A330neo宽体喷气式飞机订单总额约为230亿美元,使其成为飞机的最大客户。

“亚航给亚洲航空业带来了重大变化,”马来西亚航空顾问Endau Analysis的创始人Shukor Yusof说道。他说,这正在接受审查,“因为在感染病毒后,人们的飞行方式将会改变。疯狂,昂贵的扩展时代已经结束。”

对于国际航空运输协会(IATA)预计今年全球航空公司收入损失3140亿美元的航空公司来说,当务之急是金钱。廉价航空公司通常在开始飞行之前就背负沉重的债务购买飞机。随着这些飞机的空转,成千上万的客户要求取消航班退款,筹集资金已成为关键。 CIMB Group Holdings Bhd的分析师Raymond Yap表示,亚航每月可能消耗约5.27亿林吉特(1.22亿美元)的现金,包括固定运营成本,融资成本和燃油套期损失。他估计,亚航拥有足够的现金。支付少于五个月的固定费用。他在4月6日的报告中写道:“亚航将不得不利用新的债务安排,并推迟向其供应商付款。” “尽管亚航不是政府所有,但我们相信马来西亚政府不会允许亚航倒闭,因为这会损害马来西亚的经济。”

费尔南德斯在4月2日接受彭博电视台的采访时说,亚航正在与政府合作以获取贷款,但有足够的现金来维持今年的大部分时间。他还表示,该公司希望在4月中旬重新开始门票销售。为了筹集现金,亚航在2月开展了一项促销活动,为马来西亚籍客户提供无限制的航班,飞往澳大利亚,中国,印度,日本和韩国的所有亚航X目的地,为期一年,价格为499令吉。

竞争对手也在寻求资金来度过难关。新加坡航空有限公司的预算部门酷航与亚洲航空直接竞争,上个月表示,它将通过出售新股和可转换债券筹集约88亿新加坡元(合62亿美元),这一计划得到了新加坡主权财富基金淡马锡控股私人有限公司的支持。运营商的最大股东。韩国正在考虑一项价值3000亿韩元(合2.46亿美元)的紧急贷款计划,并推迟为其遭受病毒袭击的廉价航空公司支付机场费用。

Shukor警告说,复苏将是缓慢的,拥有资金的公司有最大的生存机会。任何行业动荡的突出受害者可能是亚航长程(AirAsia X)等长途低成本航空公司。

Cirium的Ascend航空部门的全球咨询主管Rob Morris说,在更高的资产利用率上,它们有别于竞争对手。只需增加飞机一天的飞行次数,就可以在短途跳车上轻松做到这一点,但要持续更长的时间进行长距离飞行,就更难了。他说:“我认为长途旅行是不可行的。” “利用率是一样的 [as on full-fare carriers],并且没有成本优势。”

知情人士上个月表示,亚航正在评估其长航部门的选择权,包括吸引投资者以增强其财务状况。其他可能性包括寻求马来西亚主权财富基金的支持,将亚航X纳入母公司,或完全关闭该部门。这将对空客和A330neo造成重大打击,A330neo是其流行的远程宽体飞机的燃油效率更高的变体,旨在与波音787竞争。多年来,费尔南德斯与空客建立了密切的关系,而亚航在订购了460架欧洲制造商的飞机。

费尔南德斯告诉彭博电视台,空中客车“仍然是我们的非常伙伴”。尽管如此,由冠状病毒引起的交通崩溃(尤其是在竞争已经很激烈的长途路线上)使新协议显得越来越不切实际。亚航X于2月下旬宣布,它将推迟交付78架A330neos飞机,但没有透露延迟将持续多长时间。

费尔南德斯说:“当需求刚好时,现在很难谈论新飞机。”他指出,他的公司不打算改用另一架飞机。 “我认为增长不会很快恢复,所以我看不到有许多航空公司乘坐新飞机。 –彭博社

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